Les Jeux olympiques de Tokyo 2020, reportés à l'été 2021, en raison de la propagation du Covid-19, seront annulés si la pandémie n'est pas endiguée d'ici là, a fait savoir le président du comité japonais d'organisation, Yoshiro Mori, mardi dans une interview. Si la pandémie n'est pas maîtrisée, "alors il faudra annuler" les Jeux, a expliqué M. Mori dans une interview accordée au quotidien sportif Nikkan, précisant qu'il serait impossible de les reporter une deuxième fois.
M. Mori avait affirmé, jeudi dernier, qu'"en pensant tant aux athlètes qu'aux problèmes engendrés pour l'organisation, il est techniquement difficile de reporter de deux ans" la compétition. Rappelant que les JO n'ont été, jusqu'à aujourd'hui, annulés qu'en période de guerre, Yoshiro Mori a comparé la lutte contre le Covid-19 à "une bataille contre un ennemi invisible".
"Nous organiserons les Jeux en paix l'année prochaine", si le virus est contenu, a réitéré le responsable, "c'est le pari fait par l'humanité". Lors d'un point de presse mardi, le président de l'association médicale du Japon, Yoshitake Yokokura, a estimé de son côté que la bonne tenue des Jeux serait "excessivement difficile", si aucun vaccin n'est disponible à cette date. "Je ne dis pas qu'ils ne devraient pas avoir lieu, mais ce serait excessivement difficile", a-t-il souligné.
Après avoir assuré plusieurs semaines que les Jeux de Tokyo se tiendraient en temps et en heure, le Japon et le Comité international olympique (CIO) s'étaient décidés fin mars à reporter d'un an les JO, sous la pression des athlètes et des associations sportives de nombreux pays. Le report des Jeux olympiques constitue un défi logistique d'envergure pour les organisateurs et devrait provoquer des coûts supplémentaires considérables, dont la répartition entre le comité d'organisation et le CIO n'a pas encore été tranchée.